23 Απρ 2024
READING

Η χρήση των Collaborative Robots στην ολοκλήρωση του eCommerce

6 MIN READ

Η χρήση των Collaborative Robots στην ολοκλήρωση του eCommerce

Η χρήση των Collaborative Robots στην ολοκλήρωση του eCommerce

Αυτό στο οποίο αναφερόμαστε ως «αυτόνομα κινητά ρομπότ» δεν είναι ακριβώς αυτό. Δεν είναι πραγματικά αυτόνομα. Η αυτονομία παρουσιάζει κάποιο επίπεδο ανεξαρτησίας από κάποιον άνθρωπο ή κάποιο ρομπότ, στο να επιλέγει μόνο του τα καθήκοντα με τα οποία θα πρέπει να ασχοληθεί και το πώς αυτά θα ολοκληρωθούν. Αλλά η ROI (αξία του ρομποτικού συστήματος) που πηγάζει από τα κινητά ρομπότ, βασίζεται στο κεντρικό σύστημα που προσχεδιάζει τις κινήσεις των ανθρώπινων συνεργατών και του στόλου των ρομπότ που τους υποστηρίζουν, κατά τρόπο που να ελαχιστοποιεί τις μετακινήσεις για τους συνεργάτες.

Τόσο ο Jerome Dubois, ο co-CEO της 6 River Systems, όσο και ο Bruce Welty, ο πρόεδρος της Locus Robotics έκαναν παρόμοιο σχόλιο, κατά τη διάρκεια διαφορετικών παρουσιάσεων αναφερόμενοι στο συνέδριο 3PL και αλυσιδωτής παροχής του eft, στην Ατλάντα, στις αρχές του Ιουνίου. Ναι, τα bots τους είχαν διάφορους αισθητήρες που τους επέτρεπαν να κινηθούν σε μια αποθήκη και να αποφύγουν εμπόδια, αλλά η πραγματική ROI αυτών των προτάσεων, προερχόταν από ένα κεντρικό σύστημα που φρόντιζε να υποστηρίξει τη συνεργασία ενός στόλου από bots με ανθρώπους για να υλοποιηθούν βελτιστοποιημένες διαδικασίες στη λειτουργία αποθήκης. Τόσο η Locus όσο και η 6 River Systems, χρησιμοποιούν τεχνητή νοημοσύνη για να καλυτερεύσουν τη λογική βελτιστοποίησης της διαδικασίας τους.

Για τα bots του ηλεκτρονικού εμπορίου, το περασμένο έτος ήταν η πιλοτική χρονιά. Αρκετοί προμηθευτές μίλησαν ιδιωτικά με την ARC, για πιλοτικά προϊόντα με μερικούς από τους μεγαλύτερους 3PLs στον κόσμο, σε ορισμένες περιπτώσεις με τους ίδιους 3PLs. Όμως, η έκθεση eft ήταν ένα πάρτι δημοσιοποίησης για τους προμηθευτές ρομπότ του ηλεκτρονικού εμπορίου. Εκτός από τις Locus και Six Rivers, οι διευθύνοντες σύμβουλοι της inVia Robotics, της Fotech Robotics και της NextShift Robotics ήταν ομιλητές. Το πιο σημαντικό ήταν ότι οι πελάτες ήταν πρόθυμοι να μιλήσουν δημοσίως για τα οφέλη που απέκτησαν από bots.

Ο Mike Honious, Διευθύνων Σύμβουλος Αμερικής στην Geodis και ο Erik Caldwell, Διευθύνων Σύμβουλος της XPO Logistics, συμφώνησαν ότι αυτά τα bots υπερδιπλασίασαν την παραγωγικότητα των συνεργατών που συνηθίζουν να εργάζονται σε ένα περιβάλλον επιλογής προϊόντων και άμεσης αγοράς τους από καταναλωτές. Η Geodis χρησιμοποιεί το Locus, ενώ η XPO συνεργάζεται με την 6 River Systems.

Σε μια αποθήκη 12.915 τετραγωνικών μέτρων στην περιοχή της Ινδιανάπολης, που χρησιμοποιεί η Geodis για την αποθήκευση 28000 μονάδων stock, ενός πελάτη retail που σχετίζεται με είδη ένδυση, 30 cobots (συνεργατικά ρομπότ)  της Locus, βοήθησαν 7 εργαζόμενους να επιτύχουν μεγαλύτερη παραγωγικότητα από αυτήν που είχαν 18 συνεργάτες. “Τα κέρδη της παραγωγικότητας ήταν μεγαλύτερα και η υλοποίηση του σχεδίου ταχύτερη από ό,τι περιμέναμε”, δήλωσε ο κ. Honious.

Ο κ. Dubois, παρουσίασε στατιστικά στοιχεία που έδειξαν ότι για μια εταιρία που εργάζεται με προγράμματα «επιλογή και στο καλάθι», τα αναμενόμενα νούμερα είναι η δυνατότητα παροχής 90 παραγγελιών την ώρα. Με bots, η απόδοση αγγίζει τις 200 παραγγελίες  ανά ώρα (UPH). Ο πελάτης του, ο κ. Caldwell, δεν διαφώνησε με αυτά τα στατιστικά στοιχεία και στην πραγματικότητα δήλωσε ότι το Units Per Hour αυξήθηκε σχεδόν τρεις φορές. Η XPO χρησιμοποιεί 50 cobots σε τρεις διαφορετικές τοποθεσίες, συμπεριλαμβανομένης μίας τοποθεσίας όπου η Disney είναι διακεκριμένος πελάτης.

Στην πραγματικότητα, τα cobots επιτρέπουν αυτό που αλλιώς θα ήταν μια μέθοδος «επιλογή και στο καλάθι» – που απαιτεί πολύ χρόνο σε διαδρομές- να γίνει κάτι πιο κοντινό με τη μέθοδο επιλογής τοποθεσίας ζώνης, όπου οι συνεργάτες δε χρειάζεται να μετακινούνται το ίδιο πολύ. Επειδή το bot της Locus έχει χώρο 20 κοντέινερ για την παραλαβή των παραγγελιών, τα bots μπορούν να είναι-γίνονται αντικείμενα διαχείρισης μεταξύ διαφορετικών εργαζομένων, έτσι ώστε να υπάρχει η δυνατότητα, ένας συνεργάτης να μπορεί να επιλέγει κάποια από τα στοιχεία που χρειάζονται για να εκτελέσει μια παραγγελία. Στη συνέχεια το bot μπορεί να  μετακινείται σε άλλον εργαζόμενο σε διαφορετική ζώνη που βοηθά στην ολοκλήρωση περισσότερων παραγγελιών και έπειτα, να συνεχίζει να μετακινείται σε διαφορετικές ζώνες όπου εξυπηρετούνται από διαφορετικούς συνεργάτες μέχρι να ολοκληρωθούν όλες οι παραγγελίες.

Σε μια συνομιλία «πρόσωπο με πρόσωπο», ο κ. Dubois της 6 River ανέφερε ότι η λύση που προτείνουν, μειώνει τον χρόνο στις διαδρομές με τρεις βασικούς τρόπους. Πρώτον, κάνοντας το cobot να κάνει το μακρύ ταξίδι από μια ζώνη επιλογής προϊόντων σε ένα σταθμό συσκευασίας τους. Δεύτερον, με έξυπνες συγκεντρωτικές επιλογές που παρατίθενται σε κάποιον συνεργάτη. Τέλος, επιτρέποντας την ελεύθερη επιλογή των αντικειμένων με το χέρι. Με άλλα λόγια, ο συνεργάτης δεν φέρει κάποιο scanner.

Ο κ. Caldwell, ανέφερε στην παρουσίασή του ότι ο χρόνος μεταφοράς μειώνεται ακόμη περισσότερο, επειδή τα bots έχουν σχεδιαστεί για να κινούνται με λίγο πιο γρήγορο ρυθμό από ότι περπατούν οι περισσότεροι άνθρωποι. Εν ολίγοις, οι εργαζόμενοι περπατάνε λιγότερο κατά τη διάρκεια κάθε βάρδιας, αλλά όταν περπατούν, περπατούν γρηγορότερα.

Η παραγωγικότητα δεν επιτυγχάνεται πατώντας πάνω στα σφάλματα. Τα σφάλματα μειώθηκαν και στους δύο 3PL. Ούτε επιτυγχάνεται  η παραγωγικότητα, με συστήματα που έχουν μεγάλη περίοδο αποπληρωμής. Ο κ. Dubois δήλωσε ότι αυτά τα συστήματα έχουν “κατά μέσο όρο, χρόνο απόσβεσης το ένα έτος”.

Η XPO και η Geodis συμφώνησαν σε κάποια πράγματα:

  • Χρειάζεται να βρίσκουν ανθρώπους που επιθυμούν να εργάζονται στο περιβάλλον μιας αποθήκης όπου υπάρχουν περισσότερες ελεύθερες θέσεις εργασίας απo ότι άνεργοι εργάτες. Η Geodis, έκανε είκοσι μισθολογικές αυξήσεις πέρυσι και έχει ήδη εγκρίνει ακόμη πέντε για τη φετινή χρονιά.
  • Εποχιακές περίοδοι αιχμής, που μπορούν να αυξήσουν τους όγκους παραγγελιών από 2 έως και 20 φορές σε σχέση με το υπόλοιπο της χρονιάς, επιδεινώνουν αυτό το πρόβλημα. Οι Cobots βοηθούν την αποθήκη να ισορροπήσει την στιγμή της αιχμής. Επιπλέον, είναι ευκολότερο να εκπαιδευτούν νέοι εργαζόμενοι και να αρχίσουν να δουλεύουν γρήγορα, όταν εργάζονται με cobots. Ο κ. Caldwell της XPO δήλωσε ότι, οι νέοι εργαζόμενοι μπορούν να εκπαιδεύονται σε 15 λεπτά για το πώς να δουλεύουν με ένα cobot.
  • Τα συστήματα είναι ευέλικτα. Υπάρχει δυνατότητα να προστεθούν νέα ρομπότ, να τα απομακρύνουν ή ακόμα και να μετακινηθούν σε άλλη αποθήκη αν τελειώσει μια σύμβαση. Στην XPO, η προσθήκη ενός νέου cobot στο σύστημα, διαρκεί λιγότερο από δύο ώρες.
  • Οι συνεργάτες απολαμβάνουν να δουλεύουν με τα cobots.
  • Τόσο η Geodis όσο και η XPO ενσωμάτωσαν το ρομποτικό σύστημα στο σύστημα διαχείρισης αποθήκης τους.
  • Τόσο η Geodis όσο και η XPO θέλουν περισσότερα bots σε περισσότερες τοποθεσίες. Τόσο η Locus όσο και η 6 River Systems αναπτύσσονται γρήγορα.

Έγιναν και κάποια άλλα ενδιαφέροντα σχόλια. Ο κ. Welty, είπε ότι η εγκατάστασή τους δεν χρειάζεται να γίνονται ριψοκίνδυνα. Μπορεί κάποιος να προσθέσει cobots στην επιχείρησή του καθώς οι εργαζόμενοι και οι διαχειριστές τους αρχίζουν να τα οικειοποιούνται. Στην XPO, χρησιμοποιήθηκε μια σταδιακή προσέγγιση για την προσθήκη cobots, προκειμένου να ξεπεραστεί η πολιτιστική αντίσταση.

Τα Cobots μπορούν να δημιουργήσουν νέα προβλήματα, αλλά αυτά είναι τα προβλήματα που θέλετε! Στην XPO, η θέση του να είναι η συλλογή των προϊόντων ο περιοριστικός παράγοντας, δόθηκε στους σταθμούς συσκευασίας, οι οποίοι έγιναν πλέον τη σημείο που αργεί η έξοδος των αντικειμένων. Έπρεπε να αλλάξουν τη διάταξη των σταθμών συσκευασίας και να προσθέσουν εργαζόμενους εκεί για να συμβαδίσουν με τον όγκο των συλλογών που γίνονταν ταχύτατα από τους συνεργάτες που δούλευαν με cobots.

Εν κατακλείδι, βρισκόμαστε τώρα σε ένα σημείο όπου ορισμένοι προμηθευτές cobot, έχουν πελάτες που επιθυμούν να μιλήσουν δημόσια και να επικυρώσουν τα οφέλη αυτών των συστημάτων. Και τα οφέλη είναι πολύ αληθινά όταν πρόκειται για την συλλογή των προϊόντων που αγοράζονται μέσω eCommerce!

Συνδεθείτε παρακάτω
ή αποκτήστε ετήσια συνδρομή εδώ.